Zaradi lova na polarne medvede in destabilizacije arktičnih habitatov je bilo vse več pomislekov glede prihodnjega preživetja polarnih medvedov. Medtem ko je lov že dolgo problematičen, je globalno segrevanje v zadnjih letih povzročilo propad domovanj polarnih medvedov, kar je močno zmanjšalo populacijo polarnega medveda po vsem svetu. WWF ocenjuje, da je na svetu ostalo le še 22.000 do 31.000 polarnih medvedov.

Od 60. let prejšnjega stoletja se svetovni voditelji z različnih habitatov, ki jih polarni medvedi imenujejo dom – kot so ZDA, Kanada, Danska, Norveška in Rusija – zavestno trudijo zaščititi kritično ogrožene in ranljive populacije polarnih medvedov. Leta 1973 so ustanovili pogodbo, imenovano Mednarodni sporazum o ohranjanju polarnih medvedov, ki strogo ureja gospodarski lov.

Toda tudi ob obstoječih praksah znanstvenike še vedno skrbi populacija polarnih medvedov, zlasti v Kanadi. Po podatkih WWF tam prebiva od 60 do 80 odstotkov  polarnih medvedov in to je edina država, kjer populacija polarnih medvedov aktivno upada.

Predvsem globalno segrevanje polarne medvede postavlja v nevarne razmere. Glede na študijo iz leta 2018, objavljeno v reviji Frontiers in Ecology and the Environment, bo do leta 2040 ostalo le malo ledu v severovzhodni Kanadi in Severni Grenlandiji. “Če se stopnja izgube in segrevanja morskega ledu še naprej ne zmanjša, kaj se bo zgodilo z naravnim habitatom polarnega medveda?” se sprašujejo.

Čeprav je težko napovedati, znanstveniki verjamejo, da bo do leta 2050 izkoreninjena približno tretjina populacije polarnih medvedov. Žalostno, kajne?

Prejšnji članekNove raziskave: Takšen učinek ima alkohol na vaše možgane
Naslednji članekRecept: okusna piščančja obara z žličniki