Težko boste našli dom brez zobne ščetke. Zobne ščetke so najpogosteje uporabljeno orodje za zobno higieno in osnovna sestavina v večini sodobnih domov. Kljub temu, da lahko zobne ščetke najdemo v skoraj vsaki kopalniški omari, so ta vsakdanja ‘orodja’ pravzaprav precej napačno razumljena. Večina uporabnikov zobnih ščetk nima pojma, od kod prihajajo njihove zobne ščetke, iz česa so narejene, kaj se zgodi z njimi, ko jih zavržejo, …

1. Prvotna ‘zobna ščetka’ je bila palica

Prve zobne ščetke so bile zgolj “palčke za žvečenje”, tanke pohabljene vejice, ki so jih uporabljali za drgnjenje zobnih oblog in ostankov hrane med zobmi. Z zvijanjem in drgnjenjem teh palic ob zobe je bil to majhen napredek pri prejšnjem načinu uporabe rastlin, perja ali česar koli drugega za drgnjenje in čiščenje zob. Nekaj ​​žvečilnih palic je bilo narejenih iz dišečega lesa, s katerim so osvežili sapo. Zgodnji dokazi o žvečilnih palicah segajo v Babilon, Egipt in Kitajsko.

2. Ščetine za zobno ščetko so izumili na Kitajskem

Prva zobna ščetka s ščetinami se je pojavila okoli 15. stoletja na Kitajskem. Posnemali so stare žvečilne palčke, bambusove palčke pa so bile opremljene s prašičjo / merjasčevo dlako, ki je imela čistilni učinek in je takoj postala bolj priljubljena kot tradicionalne žvečilne palčke. Do 17. stoletja so bile v Evropo uvedene zobne ščetke z merjasčevimi ščetinami. Ko so se prašičje ščetine zdele nekoliko pretrde, so Evropejci namesto tega začeli uporabljati konjsko dlako, nekateri premožnejši posamezniki pa so si izdelali zobne ščetke iz jazbeca. Ne glede na to so ščetinaste zobne ščetke tu ostale.

3. Prvi prototip zobne ščetke, ki so ga izdelali množično, je bil izdelan v zaporu

William Addis, Anglež, zaprt zaradi spodbujanja nemirov leta 1770, je postal prvi množični proizvajalec zobnih ščetk. Addis je bil priča drugim zapornikom, ki so za čiščenje zob uporabljali krpe, prekrite s sajami ali soljo, in takoj pomislil, da mora obstajati boljša rešitev. Addis je po obroku na skrivaj rešil živalsko kost in se z varuhom dogovoril za nekaj ščetin. Addis je ščetine zavezal v majhne snope in na skrivaj izvrtal luknje v kost. Z nabijanjem strnjenih ščetin v luknje in lepljenjem na mestu je Addis ustvaril prototip zobne ščetke, ki ga je uporabljal. Po izpustu je Addis izpopolnil svoj prototip in postal prvi proizvajalec in prodajalec komercialnih zobnih ščetk. Addisove zobne ščetke so postale neverjetno priljubljene, prodaja pa je do leta 1927 dosegla letno prodajo nad 1,8 milijona.