Medtem ko večina od nas lahko pričakuje, da bomo dočakali približno 80 let, nekateri kljubujejo pričakovanjem in živijo več kot 100. V krajih, kot so Okinawa, Japonska in Sardinija v Italiji, je veliko stoletnikov. Najstarejša oseba v zgodovini – Francozinja po imenu Jeanne Calment – je doživela 122. Ko se je rodila leta 1875, je bila povprečna pričakovana življenjska doba približno 43 let.

Toda kako dolgo bi lahko človek dejansko živel? To je vprašanje, ki si ga ljudje postavljajo že stoletja. Čeprav je povprečno pričakovano življenjsko dobo (število let, ki jih človek lahko pričakuje, da bo živel) relativno enostavno izračunati, je ocene največje življenjske dobe (največje starosti, ki bi jo človek morda lahko dosegel) veliko težje določiti. Prejšnje študije so to mejo postavile blizu 140 let. Toda novejša študija kaže, da je meja življenjske dobe človeka bližje 150.

Izračunavanje življenjske dobe

Najstarejša in še vedno najpogosteje uporabljena metoda za izračun pričakovane življenjske dobe in s tem življenjske dobe temelji na Gompertzovi enačbi. To je ugotovitev, prvič v 19. stoletju, da se stopnja smrtnosti ljudi zaradi bolezni eksponentno povečuje s časom.

Obstaja veliko načinov, kako različni dejavniki (kot so spol ali bolezen) vplivajo na življenjsko dobo v populaciji. Gompertzovi izračuni se uporabljajo celo za izračun premij zdravstvenega zavarovanja – zato ta podjetja tako zanima, ali kadite, ali ste poročeni in kaj drugega, kar bi jim lahko omogočilo, da natančneje presodijo starost, v kateri boste umrli.

Drug pristop k ugotavljanju, kako dolgo lahko živimo, je, da preučimo, kako naši organi s starostjo propadajo, in to stopnjo upadanja primerjamo s starostjo, v kateri prenehajo delovati. Na primer, delovanje oči in koliko kisika porabimo med vadbo, kažeta splošen vzorec upadanja s staranjem, pri čemer večina izračunov kaže, da bodo organi delovali le do povprečne starosti okoli 120 let.

Toda te študije razkrivajo tudi večje razlike med ljudmi, ko se starajo. Na primer, ledvice pri nekaterih ljudeh s starostjo hitro upadajo, pri drugih pa se skoraj ne spremenijo .

Zdaj so raziskovalci v Singapurju, Rusiji in ZDA uporabili drugačen pristop za oceno najdaljše življenjske dobe človeka. Z uporabo računalniškega modela ocenjujejo, da je meja človekove življenjske dobe približno 150 let.

Živeti do 150

Intuitivno bi moralo obstajati razmerje med možnostjo smrti in hitrostjo in popolnim okrevanjem po bolezni. Ta parameter je merilo vaše sposobnosti vzdrževanja homeostaze – vašega običajnega fiziološkega ravnovesja – in je znan kot odpornost. Dejansko staranje lahko definiramo kot izgubo sposobnosti vzdrževanja homeostaze. Značilno je, da mlajša kot je oseba, bolje okreva po bolezni.

Za izvedbo študije modeliranja so raziskovalci odvzeli vzorce krvi več kot 70.000 udeležencem, starih do 85 let, in preučili kratkoročne spremembe v številu krvnih celic. Število belih krvnih celic, ki jih ima oseba, lahko kaže na stopnjo vnetja (bolezni) v svojem telesu, medtem ko količina rdečih krvnih celic lahko kaže na tveganje za srčno bolezen ali možgansko kap ali kognitivne okvare, kot je izguba spomina. Nato so raziskovalci te podatke poenostavili v en parameter, ki so ga poimenovali kazalnik stanja dinamičnih organizmov (Dosi).

Spremembe vrednosti Dosi pri udeležencih so napovedovale, kdo bo zbolel za s starostjo povezanimi boleznimi, kako se to spreminja od osebe do osebe in modelira izgubo odpornosti s starostjo. Ti izračuni so napovedovali, da je odpornost vseh – ne glede na njihovo zdravje ali genetiko – popolnoma odpovedala pri 150, kar daje teoretično omejitev življenjske dobe človeka.

Toda ocene te vrste predvidevajo, da populacije ne bodo storile nič novega, na primer ne bo mogoče najti novih zdravil za pogoste bolezni. To je velika napaka, saj v življenju prihaja do znatnega napredka, kar nekaterim bolj koristi kot drugim.

Na primer, dojenček, ki se je danes rodil, se lahko zanese na približno 85 let medicinskega napredka, da bi podaljšal svojo pričakovano življenjsko dobo, medtem ko je 85-letnik zdaj omejen s sedanjimi medicinskimi tehnologijami. Kot tak bo izračun, ki ga bodo uporabili ti raziskovalci, za starejše sorazmerno natančen, vendar bo postopoma postajal vse manj.

Dosi meja za najvišjo življenjsko dobo je približno 25 odstotkov daljša, kot je živela Jeanne Calment. Torej, če ga nameravate premagati (in njo), potrebujete tri pomembne stvari.

Prva so dobri geni. Druga, odličen načrt prehrane in gibanja, ki lahko podaljša pričakovano življenjsko dobo za 15 let. In tretja, preboj pri spreminjanju našega znanja o biologiji staranja v zdravila in zdravila, ki lahko podaljšajo zdravo življenjsko dobo.

 

Prejšnji članekČiščenje mikrovalovne pečice: Kaj je najbolj enostavno in učinkovito?
Naslednji članekRecept: Hitri prigrizki za zabavo (osveženo 2021)