Znanstveniki so končno potrdili tisto, kar smo vsi že leta sumili: slanina, tortice in druga okusna, a nezdrava živila lahko povzročajo odvisnost. Nova študija pri podganah kaže, da živila z visoko vsebnostjo maščob in visoko kalorično vrednostjo vplivajo na možgane na enak način kot kokain in heroin. Ko podgane uživajo to hrano v dovolj velikih količinah, to vodi v kompulzivne prehranjevalne navade, ki so podobne odvisnosti od drog, je pokazala študija.

POVEZANO: Česa otroci ne bi smeli uživati in s čim nadomestimo nezdravo hrano

Kako je študija potekala?

Po mnenju dr. Paula J. Kennyja, izrednega profesorja molekularne terapije na raziskovalnem inštitutu Scripps v Jupitru, Florida, uživanje drog, kot je kokain in uživanje preveč nezdrave hrane, postopoma preobremenjuje tako imenovane centre užitka v možganih. Sčasoma se centri za užitek “zrušijo” in za dosego enakega užitka, je treba povečati količino zdravila ali hrane, pravi Kenny, vodilni avtor študije.

“Ljudje intuitivno vedo, da je prenajedanje več kot le volja,” pravi. “V možganih je sistem, ki je vklopljen ali preveč aktiviran, in to vodi do prenajedanja na neki podzavestni ravni.”

V študiji, objavljeni v reviji Nature Neuroscience, sta Kenny in njegov soavtor 40 dni preučevala tri skupine laboratorijskih podgan. Eno od skupin so hranili z običajno hrano za podgane. Drugo so hranili s slanino, klobasami, torto iz sira, glazuro in drugo visoko kalorično hrano – vendar le eno uro na dan. Tretji skupini je bilo dovoljeno, da se prehranjuje z nezdravo hrano do 23 ur na dan.

Visokokalorična hrana
Visokokalorična nezdrava hrana

Rezultati študije

Ni presenetljivo, da so podgane, ki so se najedle človeške hrane, hitro postale debele. Spremenili so se tudi njihovi možgani. Raziskovalci so s spremljanjem implantiranih možganskih elektrod ugotovili, da so podgane v tretji skupini postopoma razvile toleranco do užitka, ki jim ga je hrana prinesla, in da so morale jesti več, da so doživele visok užitek.

Začele so prisilno jesti, do te mere, da so to nadaljevale tudi ob bolečinah. Ko so raziskovalci na noge podgan namestili šokerje, so se podgane v prvih dveh skupinah prestrašile prehranjevanja. A debele podgane se niso. “Njihova pozornost je bila usmerjena izključno v uživanje pri prehranjevanju,” pravi Kenny.

POVEZANO: Seznam živil, ki so bolj zdrava, če jih skuhate

V prejšnjih študijah je pri podganah pri neomejenem dostopu do kokaina ali heroina prišlo do podobnih možganskih sprememb. Podgane so podobno ignorirale kazen, da bi še naprej uživale kokain, ugotavljajo raziskovalci. Dejstvo, da bi nezdrava hrana lahko povzročila ta odziv, ni povsem presenetljiv, pravi Gene-Jack Wang, predsednik medicinskega oddelka v Nacionalnem laboratoriju Brookhaven, v Uptonu, NY.

“Sedaj imamo hrano zelo podobno kokainu,” pravi.

Poudarja, da se listi koke uporabljajo že od antičnih časov, vendar so se ljudje naučili očistiti ali spremeniti kokain, da se učinkoviteje dostavi v možgane (na primer z vbrizgavanjem ali kajenjem). Zaradi tega je droga postala še bolj nevarna.

Po besedah ​​dr. Wanga se je hrana razvila na podoben način. “Očistimo hrano. Naši predniki so jedli polnozrnate izdelke, mi pa jemo beli kruh. Sestavine prečiščene sodobne hrane povzročajo, da ljudje jedo nezavedno in po nepotrebnem,” pravi dr. Wang.

Zdi se, da je nevrotransmiter dopamin odgovoren za vedenje podgan, ki so se prenajedale, v skladu s študijo. Dopamin je vključen v možganske centre za užitek (ali nagrajevanje), prav tako pa ima vlogo pri krepitvi vedenja. “Možganom sporoča, da se je nekaj zgodilo in iz tega, kar se je pravkar zgodilo, se morate učiti,” pravi Kenny. Študija je pokazala, da je prenajedanje povzročilo znižanje ravni določenega dopaminskega receptorja v možganih debelih podgan. Pri ljudeh so bile nizke ravni istih receptorjev povezane z odvisnostjo od drog in debelostjo in so lahko genetske.

Vendar to ne pomeni, da je vsem, ki so rojeni z nižjo dopaminsko receptorsko vrednostjo, usojeno, da postanejo odvisni ali se prenajedajo. Kot poudarja dr. Wang, so v obe vedenji vpleteni okoljski dejavniki in ne le geni.

Opozarja, da je uporaba rezultatov študij na živalih pri ljudeh lahko težavna. Na primer, pravi, da so v študijah zdravil za hujšanje podgane izgubile kar 30 % svoje teže, vendar so ljudje na istem zdravilu izgubili manj kot 5 % svoje teže. “Ne morete popolnoma posnemati človeškega vedenja, vendar vam [študije na živalih] lahko pojasnijo, kaj se lahko zgodi pri ljudeh,” pojasni dr. Wang.

Prejšnji članek6 sobnih rastlin, ki jih preprosto ne morete ubiti (osveženo 2021)
Naslednji članekSlabokrvnost: Znaki, ki kažejo, da imate anemijo (osveženo 2021)